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Une nouvelle guerre des étoiles pour garantir l’accès à Internet

Une nouvelle guerre des étoiles pour garantir l’accès à Internet

Après la conquête de l'espace, celle du cyberespace. Elon Musk et Jeff Bezos, deux tycoons ambitionnent de créer un réseau de satellites en orbite basse pour garantir un meilleur accès à Internet. Une fois n'est pas coutume, Elon Musk semble mener course en tête. En novembre dernier, le projet Starlink qui prévoit une constellation de plus de 7.000 engins a reçu l'approbation de La Commission fédérale des communications américaine (FCC) qui s'occupe de réguler les télécommunications. Deux prototypes de satellite, Tintin A et Tintin B ont déjà été lancés en 2018. Le projet Kuiper, porté par Amazon, table lui sur l'envoi d'une flotte de 3.236 satellites, mais n'a pas encore reçu l'approbation de la FCC. Le pari de la connexion satellitaire devrait servir les objectifs commerciaux d'Amazon et de SpaceX. Le géant de la vente en ligne pourrait ainsi gagner des milliards de nouveaux clients (on estime à 4 milliards le nombre de personnes n'ayant toujours pas accès à Internet), tandis que l'entreprise d'Elon Musk devrait s'assurer une nouvelle source de revenus. Tous deux pourraient trouver un nouvel usage commercial pour leurs fusées -patron d'Amazon, Jeff Bezos est également à la tête de Blue Origin, dont les lanceurs pourraient propulser une partie de la flotte envisager dans l'espace. Amazon et SpaceX ne sont pas les seuls sur le coup. Les entreprises Viasat et Telesat se sont également lancées dans l'aventure. Mais le projet le plus abouti reste pour l'heure OneWeb: l'entreprise qui a récemment levé plus d'un milliard de dollars de financement, a déjà réalisé 6 lancements et espère mettre en orbite ses 600 satellites d'ici 2021. Avec de telles flottes, attention toutefois au risque de collisions et à la pollution spatiale qui s'ensuivrait. Pour l'instant négligé, ce danger pourrait devenir un problème majeur duquel auront à répondre les entrepreneurs de l'espace. Rappelons qu'à ce jour, on estime à près de 7.000 tonnes la masse de débris gravitant au-dessus de nos têtes -l'Inde en a récemment ajouté quelques kilos, en procédant à la destruction de l'un de ses satellites par un missile balistique.

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