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Un nouveau virus qui pourrait combattre les coronavirus créé par des chercheurs

Des scientifiques ont créé un virus qui pourrait être utilisé comme un vaccin contre les infections à coronavirus, dont le Covid-19, selon une étude publiée dans la revue scientifique mBio.

Un virus génétiquement modifié qui peut bloquer les coronavirus comme MERS, SARS ou le nouveau SARS-CoV-2 qui provoque la maladie Covid-19, a été créé par un groupe de chercheurs américains, ressort-il d’une étude publiée dans la revue mBio de l’American Microbiology Society (ASM).

Le nouveau virus artificiel a été conçu sur la base d’un virus canin, le parainfluenza 5 (PIV5) qui est inoffensif pour les humains. Les chercheurs y ont ajouté un gène poussant les cellules infectées à produire de la glycoprotéine Spike (S), pareille à celle contenue dans les pointes des coronavirus.

Cette glycoprotéine se lie à la glycoprotéine membranaire DPP4 (dipeptidyl peptidase 4) à la surface des cellules cibles.

Le virus MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient) n'infecte pas les souris parce que sa protéine virale Spike est incapable de se fixer au récepteur DPP4 murin. Pour tester leur virus expérimental sur les souris, les scientifiques ont obtenu des lignées de souris avec une protéine DPP4 interagissant efficacement avec les virus. Les tests ont montré qu'une dose du vaccin viral, administrée par le nez aux souris génétiquement modifiées, faisait que les cellules infectées produisaient la protéine Spike, qui à son tour a déclenché des réponses immunitaires contre cette protéine chez l'animal.

Quatre semaines après avoir administré le vaccin, les chercheurs ont exposé les souris à une souche de virus MERS. Le MERS a également été transmis à deux autres groupes de souris. Le premier groupe avait précédemment reçu un vaccin intranasal sur la base du PIV5 sans protéine S et le deuxième avait reçu un vaccin intramusculaire contenant le virus MERS inactivé.

Toutes les souris immunisées avec le virus PIV5 modifié ont survécu au MERS, alors que celles immunisées avec PIV5 sans protéine S sont décédées. Le vaccin MERS inactivé n'a quant à lui protégé que 25% des souris contre cette infection mortelle. De plus, les rongeurs présentaient des signes d’infection et d’inflammation, selon l’étude.

«L'étude démontre que le vaccin intranasal à base de PIV5 est efficace contre le MERS chez la souris et devrait être testé contre d'autres coronavirus dangereux, y compris le SARS-CoV-2. Nous sommes très intéressés à utiliser des virus comme vecteurs de transmission de gènes», a indiqué l'un des responsables de l'étude, l’expert en coronavirus Paul McCray, cité dans un communiqué de l'American Society of Microbiology.

Après les tests réussis du vaccin viral contre le MERS, les chercheurs se sont maintenant consacrés à la création d'un virus modifié qui protège contre le SRAS-CoV-2.

À ce jour, il n’existe pas de vaccins qui protègent les humains contre les infections causées par des coronavirus, tels que Covid-19 ou ses prédécesseurs SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient).

 

Mais selon M.McCray, «trouver un vaccin efficace contre le coronavirus qui cause le Covid-19 est une question de temps».

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