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Razana, ce dinosaure au corps de crocodile et à la mâchoire de T-Rex, a trouvé sa place

yrannosaure ? Non, super-alligator ! Razana a mis du temps à trouver sa place dans l’évolution. Depuis sa découverte en 2006 dans le nord de Madagascar, ce spécimen du Jurassique moyen (entre -175 et -161 millions d’années) laissait perplexe les chercheurs italiens qui se sont penchés sur son cas, Cristiano Dal Sasso, Simone Maganuco et Giovanni Pasini. 

Il y a onze ans, ceux-ci avaient déjà la certitude d’avoir découvert un super-prédateur. Les fragments de crâne retrouvés près d’Ambondromamy appartenaient sans aucun doute possible à un géant, doté d’une mâchoire «profonde, massive, et dotée d’énormes dents acérées». Mais ces restes fossilisés ne permettaient pas, à l’époque, de situer Razana entre les théropodes, qui regroupaient tous les grands carnassiers terrestres comme le T-Rex, et les crocodiles de l’époque.

De nouvelles découvertes d’ossements fossilisés et la reconstruction anatomique du crâne de la bête ont permis de répondre enfin à cette question : Razana était bel et bien un crocodilomorphe. Il pourrait même être l’un des premiers et le plus imposant spécimens de la sous-espèce des Notosuchiens, des crocodiles terrestres dont des restes ont été trouvés en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie.

Capable de nager, il était plus à son aise sur la terre ferme, où il régnait en maître. «Il pouvait même surpasser des théropodes au sommet de la chaîne alimentaire», estime le paléontologue du Museum d’histoire naturelle de Milan dans un communiqué. La saga «Jurassic Park» a peut-être trouvé sa prochaine vedette. 

Source: leparisien.fr

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