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Pénurie d'eau en Afrique du Sud: l'état de catastrophe naturelle déclenché

C'est une sécheresse d'une ampleur inédite. Les autorités sud-africaines ont proclamé ce mardi l'état de catastrophe naturelle dans tout le pays, en raison de la sécheresse historique qui frappe depuis des mois la ville du Cap, deuxième agglomération du pays et menacée d'une rupture d'approvisionnement en eau potable.

Publiée dans le journal officiel, cette décision a été prise à la suite d'une réévaluation de la gravité de ce phénomène. L'État sud-africain a mandaté toutes les institutions publiques afin de mettre en œuvre «les plans d'urgence, l'aide immédiate et les mesures de construction» nécessaires.

Les réserves sont tellement basses que les robinets pourraient être à sec d'ici à quelques semaines: le «Jour zéro», comme il est baptisé, devait avoir lieu mi-avril mais a finalement été reporté à la semaine du 4 juin. Pour retarder cette échéance, les 4 millions d'habitants du Cap ont été invités à n'utiliser que 50 litres d'eau par personnes, et par jour, ce qui revient à une douche quotidienne de trois minutes.

«On va y arriver»

«La semaine dernière, la consommation a été ramenée à 526 millions de litres par jour», s'est félicité Ian Neilson, un adjoint au maire du Cap. «C'est la première fois que la moyenne hebdomadaire est restée sous la barre des 550 millions de litres par jour grâce aux interventions de la mairie et aux efforts des résidents», a-t-il ajouté, assurant que les Sud-Africains «allaient y arriver». L'élu souligne toutefois que les niveaux d'eau restaient très faibles par rapport à leurs normales saisonnières.

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